Covid-19: il faut un moratoire pour les jeunes de la DPJ

Partagez!
image_pdfimage_print

Melanie M. Doucet, McGill University

Au Québec, les jeunes placés dans le système de protection de l’enfance (DPJ) doivent faire une transition abrupte vers la vie adulte dès leur majorité — au jeune âge de 18 ans.

Déjà difficile en temps normal, ils se retrouvent dans des circonstances plus que désastreuses pendant la pandémie de Covid-19.

Un rapport publié le 11 mai par l’Étude sur le devenir des jeunes placés au Québec et en France (ÉDJEP) met en évidence l’intensification des obstacles et des défis auxquels sont confrontés les jeunes placés qui doivent quitter la DPJ à 18 ans : difficultés d’accès au logement, aux services sociaux et en santé mentale, aux études postsecondaires, et à l’emploi. Pareillement, une étude canadienne effectuée en 2016 a démontré que les jeunes placés sont près de 200 fois plus à risque de devenir sans-abri une fois qu’ils ont quitté le système que ceux de la population générale.

En tant que doctorante en travail social à McGill, mes recherches portent sur les réseaux de soutien social de ces jeunes placés qui font la transition à la vie adulte. Ma recherche doctorale démontre que les jeunes placés se sentent très isolés après avoir quitté le système de protection de l’enfance, et ont peu ou pas de soutien relationnel. Cet isolement et manque de support se sont certainement intensifiés pendant ce temps de pandémie.

Une étude américaine effectuée ces dernières semaines illustre les besoins intensifiés des jeunes placés qui font la transition à la vie adulte pendant la pandémie. Selon leurs résultats, 43 % d’entre eux indiquent que la crise sanitaire a eu un impact négatif sur leur situation de logement, et plus de la moitié (55 %) vivent une insécurité alimentaire. Les résultats démontrent aussi un taux très élevé de dépression et d’anxiété (56 %) et plus d’un tiers (33 %) souhaitent recevoir davantage d’aides de personnes significatives.

La réalité au Québec

Selon l’étude ÉDJEP, environ 2 000 jeunes doivent quitter le système de protection de l’enfance du Québec chaque année en raison de la limite d’âge pour les soutiens et les services, la majorité quittant en juin ou juillet. Les chercheurs estiment que près de 1 180 jeunes seront ainsi forcés à quitter la DPJ dans les prochaines semaines, alors que la première vague de la pandémie n’est pas terminée.

Cette situation est dénoncée au pays depuis la mi-mars. Un appel à l’action a été publié par communiqué à la fin mars par la Ligue pour le bien-être de l’enfance du Canada, en collaboration avec des défenseurs des jeunes pris en charge à travers le pays.

Jusqu’à maintenant, la plupart des juridictions provinciales et territoriales ont répondu à cet appel en émettant des moratoires sur les coupures des services de protection de l’enfance en fonction de l’âge. Toutefois, le gouvernement du Québec refuse d’émettre un moratoire officiel, déclarant qu’il y a une stipulation dans la Loi sur la protection de la jeunesse (article 641.) qui permet aux jeunes de se loger sur place au besoin, et que cette clause est suffisante dans ce temps de crise.


À lire aussi : Covid-19: quatre actions à prendre dès maintenant pour protéger les enfants vulnérables


Le statu quo n’est pas suffisant

Mais est-ce vraiment suffisant ? Des experts au Québec et à travers le pays — incluant des ancien·ne·s placés — insistent que non. Dans un article publié dans le journal Métro le 24 mars en collaboration avec la Ligue, j’ai mis l’emphase sur l’importance de suspendre « immédiatement et indéfiniment » la coupure des services à l’âge de la majorité. À la mi-avril, l’ancien défenseur de la jeunesse de l’Ontario Elwin Irman a publié une lettre ouverte au premier ministre François Legault afin de l’implorer de cesser la sortie des jeunes de la DPJ dès leurs 18 ans pendant la pandémie.

Un mois plus tard le chercheur Martin Goyette indiquait dans une entrevue que la provision dans la loi (article 64.1) n’est toujours pas suffisante, et ne se concrétise pas en pratique. En conséquence, les organismes communautaires qui servent les jeunes de la rue voient leurs demandes pour le logement temporaire augmenter pendant la pandémie. La Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse (CDPDJ) a aussi sonné l’alarme sur cette crise et demande des actions concrètes et immédiates. Mais le ministre délégué à la Santé et aux Services sociaux, Lionel Carmant, revient inlassablement à la clause dans la Loi sur la protection de la jeunesse.

Trois demandes à Québec

Pourquoi le Québec reste-t-il à l’écart de la conversation et du mouvement national ? Leur réticence en dit long : ce n’est pas une priorité.

Le simple fait de reporter une clause de la loi ne suffit pas. Cela crée une autre barrière bureaucratique pour les jeunes placés, et permet de la latitude pour déterminer quand et pour qui cette clause sera appliquée.

J’ai au le privilège d’entendre directement la voix des ancien·ne·s jeunes placés et de travailler avec eux sur cette question. En me joignant à leurs voix, je présente les trois demandes suivantes à l’attention du Gouvernement du Québec :

1) Immédiatement décréter un moratoire officiel sur la coupure des services de protection de l’enfance à l’âge de majorité afin de s’assurer d’une application uniforme de cette directive ;

2) Travailler avec les groupes et réseaux pour les jeunes placés du Québec (par ex : CARE Jeunesse, SOS Enfants Placés Québec, l’Association Étudiante des Ancien·ne·s Placés de Montréal, Comité des jeunes EDJEP) sans délai pour établir un plan d’action concret pour la durée de la pandémie et après afin de s’assurer que les jeunes placés sont supportés sans discrimination ;

3) S’engager immédiatement à fournir des services en santé mentale et des liens avec la famille, la culture et la communauté pendant la pandémie et après pour tous les jeunes pris en charge et ceux qui ont récemment quitté le système, comme souligné dans la note d’orientation publiée par la Ligue.

Le gouvernement du Québec doit relever le défi et assumer pleinement son rôle de tuteur légal des jeunes dont il a la garde. Ces derniers ont besoin d’être rassurés sur le fait que le système les soutiendra sans condition pendant cette pandémie et que des mesures concrètes sont prises pour soutenir ces engagements.

Melanie M. Doucet, Research Assistant, Centre for Research on Children and Families; PhD candidate and Sessional Lecturer, School of Social Work, McGill University, McGill University

La version originale de cet article a été publiée sur La Conversation.

Dans le cadre de la pandémie qui afflige le Québec et toute la planète, le journal ouvre ses pages à des textes de chercheurs et d’universitaires qui abordent des différents aspects de cette pandémie. Alain Dubois, LeMontarvillois.com, Saint-Bruno-de-Montarville.

Affichez
Cachez
WP2Social Auto Publish Powered By : XYZScripts.com